21 Ottobre 2020

Perché il Coronavirus sembra meno letale?

CORONAVIRUS imprenditoria medici

Uno studio pubblicato sul Financial Times, mostra alcune ipotesi in merito alla letalità del coronavirus apparentemente meno influente sui dati globali. Ma è davvero così?

Mentre le infezioni da coronavirus sono aumentate di nuovo in tutta Europa dalla fine dell’estate, le possibilità di sopravvivere alla malattia respiratoria sembrano essere migliorate dalla prima fase dell’epidemia.

Purtroppo il virus è ben avviato a raggiungere i numeri dello scorso inverno, comunque si voglia misurarlo.

Gli scettici diranno che stiamo vedendo solo più casi a causa di più test ma se analizziamo i dati, purtroppo ci accorgiamo di qualcosa di molto più preoccupante.

Come spiega Mark Woolhouse, professore di epidemiologia delle malattie infettive presso l’Università di Edimburgo:

“Nell’Europa occidentale, praticamente tutti i paesi, incluso il Regno Unito, registrano ancora un tasso di mortalità pro capite da coronavirus molto inferiore in questa seconda ondata rispetto alla prima durante la primavera.

Il calo del “tasso di mortalità dei casi, decessi in proporzione ai casi confermati, può essere spiegato in parte da un aumento dei test, che rivela più infezioni, e dal fatto che una percentuale più alta di persone con Covid-19 oggi è giovane e ha meno probabilità di ammalarsi gravemente rispetto ai pazienti in primavera”

Dunque alcuni potrebbero obiettare che stiamo solo individuando casi di virus molto più lievi di quanto non accadesse in primavera.

Questo è vero (ed è una buona cosa: stiamo trovando più persone che potrebbero infettare gli altri), ma ad oggi anche i casi gravi stanno aumentando.

Se il metro di giudizio della critica sul coronavirus è la perdita di vite umane, cosa vediamo dai dati sulle morti?

Purtroppo anche le morti stanno aumentando ma qui è utile tracciare la primavera e l’autunno fianco a fianco: c’è voluto circa un mese perché le morti giornaliere arrivassero a 1 per milione. A marzo la stessa ascesa è durata una settimana.

Una crescita lenta ma costante, perché?

La ragione principale per la salita più lenta nelle morti autunnali è il virus che si diffonde più lentamente.

Distanziamento sociale e altre restrizioni, e la gente è comunque prudente.

Ma un altro fattore spesso propagandato è che le persone con casi gravi hanno maggiori probabilità di sopravvivere ora. Sarà vero?

I dati dell’ICNARC , il Centro nazionale di audit e ricerca per la terapia intensiva del Regno Unito, mostrano che la percentuale di morti entro 28 giorni dal ricovero è scesa dal 39% nei mesi al 31 agosto al 27% dopo il 1 ° settembre.

Si osservano miglioramenti in un’ampia gamma di pazienti, compresi quelli con problemi di salute cronici aggiuntivi e quelli con livelli di saturazione di ossigeno nel sangue molto bassi, un indicatore di malattie respiratorie particolarmente gravi.

Fattore medicina ed esperienza dei medici

Paul Hunter, professore di medicina presso l’Università dell’East Anglia, ha attribuito all’uso del desametasone e altri farmaci steroidei per ridurre l’infiammazione e smorzare il sistema immunitario iperattivo dei pazienti, la riduzione delle morti:

“Il resto è probabilmente dovuto all’esperienza di medici e infermieri che imparano a trattare i pazienti.

Lo vediamo in ogni epidemia, quando i medici si agitano per un po’ mentre scoprono cosa funziona meglio.

Con l’Ebola, ad esempio, i tassi di mortalità sono diminuiti addirittura durante l’epidemia in Africa occidentale”.

Inoltre i medici stanno acquisendo una migliore percezione di quando e come somministrare ai pazienti fluidificanti del sangue, quando metterli sui ventilatori e quando metterli in posizione prona sullo stomaco per aumentare l’assunzione di ossigeno.

I dati però sono preoccupanti

Se allora il tasso di letalità del coronavirus è diminuito grazie a numerosi fattori, cosa ci deve preoccupare?

Ci preoccupa la velocità con cui il virus, senza misure adeguate può infettare i soggetti e un aumento esponenziale di ospedalizzati, porterebbe rapidamente al collasso i sistemi sanitari che non potrebbero più ospedalizzare i malati e in reazione dunque, aumenterebbero a dismisura i morti.

Infatti il numero di persone ricoverate in ospedale con Covid-19 è di nuovo in aumento in gran parte dell’Europa, con livelli di occupazione già superiori alla metà del loro picco primaverile in diversi paesi, in particolare nell’Europa orientale.

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